Chatsubomigoke, l’Enfer Enchanté

Chatsubomigoke, l’Enfer Enchanté

Une des raisons pour laquelle on adore souvent le Japon ce sont les onsen, les sources chaudes nippones. Ses éléments minéraux naturels donnent non seulement la santé, relaxent, mais créés aussi des paysages très originaux pour le plus grand plaisir des photographes et des voyageurs. Et c’est quand le vent du Nord commence à souffler que c’est le moment rêvé pour s’y rendre ! Ce week-end nous partons donc à Kusatsu, un des coins à onsen des plus réputés du Japon; non pas seulement pour ses bains chauds et ses petites chaumières sympas, mais aussi pour Le Parc des Mousses de Chatsubomigoke (aussi connu sous le nom de Anajigoku).

Chatsubomigoke Path

Le nom peut paraître long et étrange mais en voici l’explication : le mot Koke (苔) signifie mousse et Chatsubomi-goke (le “k” se transforme en “g” pour lisser la prononciation) c’est simplement un type de mousse très particulier. Elle est aussi appelée Marigoke (毬蘚) qui veut dire mousse en forme de… balle. Cette Chatsubomi-goke vit dans les eaux fortement acides comme l’en en trouve dans les onsen de Kusatsu dans la préfecture de Gunma. L’acidité est tellement forte (PH 2,17) que l’on dit que si un animal venait à tomber dedans, il serait tué sur le coup ! D’où le nom alternatif du lieu, Anajigoku (穴地獄), les “Âtres Infernales”. Et oui, attention, ce n’est pas le petit onsen sympa perdu au milieu de la montagne !

Sunset at Chatsubomigoke

Le soleil vient juste de se lever et le parc n’est pas encore officiellement ouvert. La route pour s’y rendre est un bonheur, tortueuse à souhait et à en perdre la tête ! Il y a sûrement plus de 40 tournants en épingle à cheveux !

Chatsubomigoke Gunma

Cette région de Gunma est très riche en fer alors une mine y fut installée après la Seconde Guerre Mondiale et elle fut utilisée jusqu’à 1966. Maintenant rien n’en reste… et cette mousse étrange en est le seul résidu. Une sorte de produit secondaire miraculeux.

Beautiful Mossy River

Dans le passé, on pouvait y trouver plein de plantes rares mais ça c’était avant que l’environnement ne soit modifié par le déploiement de la mine. Le Chatsubomi-goke est maintenant seul, mais aussi en danger : le volume d’eau a beaucoup baissé durant ces dernières années. Nous sommes ici à 1289 mètres d’altitude et cette mousse est complètement recouvert de neige en hiver… c’est justement cette source d’eau chaude garde lui permet encore de survivre en dessous et elle en a besoin.

Sweet Falls at Chatsubomigoke

La mine de fer appartenait à l’aciérie Japonaise NKK (日本鋼管株式会社) depuis 1943. Après avoir utilisé le terrain pendant 22 ans, NKK décida de le retourner à la nature et y planta même des arbres en 1967. C’est grâce à ce geste environnemental que le lieu et sa mousse sont encore là aujourd’hui.

Les Japonais le considèrent comme un Power Spot, une sorte de lieu sacré qui possède la force de guérir, de purifier et de rendre chanceux. Croyez-le ou pas !

Bridge in the Steam

Il fait plutôt frisquet aussi tôt le matin (il n’est pas encore 7 heures), surtout dans la montagne profonde. Mais heureusement le soleil monte et la vapeur chaude qui émane des eaux acides nous réchauffe. On peut donc tranquillement prendre des photos sans trop se geler. Le problème c’est d’arriver à prendre de bonnes photos avec la lumière qui est vraiment très très forte et à ras du sol !

Chatsubomigoke Burnt

Devinez ce qui s’est passé dans la photo ci-dessus 😉

Little Fall at Chatsubomigoke

Les roches marrons sont pleine de fer alors il faut faire attention : si on s’en met sur les vêtements ça sera très difficile à enlever !

Magic Pond in Gunma

Différentes saisons attirent des différents visiteurs. L’été, c’est le moment idéal pour observer la Rengetsutsuji (レンゲツツジ), un fleur très jolie mais extrêmement toxique pour les chevaux et les vaches. Pour les amoureux des feuilles rouges comme nous c’est bien-sûr l’automne, même si nous sommes venus un peu trop tard. L’hiver aurait également son lot de visiteurs avec toute la neige recouvrant les mousses… mais le parc ferme malheureusement à partir de Novembre. Il ne reste plus qu’à sauter les barrières ! Beaucoup de touristes ici sont en vérité des chercheurs et des étudiants.

Amazing Moss Pond

Cette formation en Suribachi (mortiers) a été créée par l’éruption du volcan de Shirane. Ce dernier est d’ailleurs toujours en activité et c’est lui qui donne son eau et donc la vie à ce lieu ! Le Mont Shirane, créateur du Parc de Chatsunomigoke et de Kusatsu Onsen, est lui aussi connu pour sa beauté…

The Steaming Tree

Une lumière magique, l’eau de source sonnante et trébuchante, la douce chaleur du matin…

Top of Chatsubomigoke

 Et le silence…

Curious Moss Setting

L’accès au parc coûte 210 yens et c’est gratuit pour les enfants. L’endroit où il faut payer se trouve en fait sur la droite de l’entrée (c’est aussi un camping) et il vous faudra ensuite soulever la barrière pour accéder à la route qui mène au parc. Il vaut mieux demander à des Japonais de vous y aiguiller, l’endroit n’est pas évident et il n’y a pas vraiment aucun panneau utile.

Onsen Steam-Rays

Bon, il va nous falloir maintenant retourner à notre auberge pour prendre notre petit-déjeuner ! C’est reparti, à la Fast N’ Furious style, sur la route infernale du retour ! Et à très bientôt pour l’article sur le Mont Shirane sous ses couleurs d’automne !

Qui suis-je

Je suis Jordy Meow, bienvenue sur mon blog Japon alternatif. Depuis 10 ans que j’y vis, j’y explore des lieux insolites, méconnus, abandonnés, et une multitude de jolis petits coins pommés. Ici, vous voyagerez dans un autre Japon, entre transportations et perplexités. N’hésitez pas à me soutenir via mon Tipeee. Merci 💜

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