L’Érable Géant d’Oihara

L’Érable Géant d’Oihara

Il est encore tôt et je quitte Tokyo avant que le soleil ne se lève. J’emprunte le long tunnel et le pont de l’Aqua Line qui m’emmène de l’autre côté de la Baie de Tokyo, et prends une petite route de montagne qui me perds en plein coeur de la préfecture de Chiba. Il est là, mon seul indice. Des coordonnées GPS qui pointent vers l’autre côté de la rivière. Je me gare et j’y descends.

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Je m’attendais à un pont, un sentier, ou simplement aucune rivière mais le seul moyen c’est de la traverser. Mais il n’y a rien alors j’enlève mes chaussures, mes chaussettes, mon pantalon, comme si c’était l’été. Ce n’est pas très profond, mais ça glisse et l’eau est glaciale.

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Arrivé de l’autre côté, je regarde à gauche, à droite, c’est la déception : il n’y a rien ! Il faudrait escalader la montagne raide pour atteindre la végétation en haut, finalement ce sont là où les coordonnées m’appellent. J’hésite, ça semble impossible que ce soit là, mais je me décide à monter.

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La végétation semblait très dense depuis en bas mais je découvre une forêt parsemée de pins clairement destinée à l’exploitation, tous les arbres étant bien droits et alignés. Je cherche en vain autour de mes coordonnées GPS mais ce qui ressort le plus c’est cet amas d’arbres morts. Je recherche bien un arbre, mais est-ce vraiment celui là ? Il faisait parti d’un ancien village avec des murs de pierres, mais je ne vois pas de ruines ici.

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Je marche dans la forêt dans toutes les directions, j’escalade, tombe sur un groupe de singes, un petit étang… mais rien d’autres. Alors que je suis sur le point d’abandonner, j’aperçois ce petit pont. Il ne peut pas être là pour rien quand-même, non ? 🙂

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Je traverse et me retrouve sur ce qui semble être un vieux sentier. Le décor change, la forêt devient plus lumineuse. Je me laisse entraîner par un chemin bordé de bouleaux dont les feuilles tapissent le sol. Ça sent l’automne à plein nez.

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Virage à 90 degrés et de nouveau, un reset du décor. Le soleil monte, la lumière et les jeux d’ombres sont magnifiques. Mon excitation est à son apogée car je sais que, forcément, quelque-chose va se trouver au bout du chemin.

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Nous y sommes ! Ce vieux cimetière appartenait au village d’Oihara (黄和). Il y a une douzaine de tombes familiales, maintenant abandonnées. Le petit village, perdu en pleine forêt, devait être assez vivant !

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Je jette un oeil à Google Maps; c’est incroyable, Oihara était vraiment perdu au milieu de nulle part, au milieu de la forêt, en pleine montagne. Mais où est-il donc, ce village ? Je regarde autour, il y a eu un énorme glissement de terrain et le village ne semble plus directement connecté.

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Je descends, remonte et… me voici enfin devant l’entrée ! Et caché dans le fond…

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Comme une main démoniaque qui surgit du sol…

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OH YES ! L’érable géant d’Oihara ! Je lui ai enfin mis le grappin dessus à ce petit coquin ! Je ne pensais vraiment pas le trouver, surtout qu’à 3 reprises j’ai songé à abandonner les recherches.

L’Érable Géant d’Oihara (追原の大楓)

Voici l’arbre abandonné, le haikyo tree comme j’aime l’appeler, bien installé sur son petit mur. Oihara ayant été un village actif jusqu’à la fin des années 50, l’érable était là, en son milieu. Il devait être le chef du village, son emblème, son dieu, l’esprit de la forêt et probablement aussi un terrain de jeux. Toutes les histoires de ses habitants coulent encore dans sa sève.

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Je reste là bien une heure à le contempler. Je ne trouve rien de particulièrement remarquable autour, il y a une vieille tente de taule et le puits du village encore à côté, un gros trou béant extrêmement profond (et donc dangereux).

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Tout le périmètre devait être submergé après la construction d’un barrage dans les années 90. Heureusement pour notre arbre, le projet a été fortement boycotté par la communauté locale.

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J’hésite à escalader le vieil érable mais je me résous plutôt à le laisser tranquille. Qu’il continue à régner en paix dans cette belle forêt.

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Je reviens sur mes pas et reprends un autre chemin, je prends mon temps, savoure le fait d’avoir trouvé cet arbre que je rêvais de voir depuis quelques années. Je reviendrai.

Qui suis-je

Je suis Jordy Meow, bienvenue sur mon blog Japon alternatif. Depuis 10 ans que j’y vis, j’y explore des lieux insolites, méconnus, abandonnés, et une multitude de jolis petits coins pommés. Ici, vous voyagerez dans un autre Japon, entre transportations et perplexités. N’hésitez pas à me soutenir via mon Tipeee. Merci 💜

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