Ikeshima
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Ikeshima : Une Île Quasi-Abandonnée

Ikeshima, c’est l’île sur laquelle se rabattent les explorateurs déçus ne pas pouvoir avoir été à Gunkanjima. Mais malgré l’ombre de sa voisine, c’est une île géniale !

L’île de Ikeshima est située à l’ouest de la péninsule de Nishiheiki, dans la préfecture de Nagasaki. À son apogée dans les années 70, cette petite île de moins d’1km2 de superficie accueillait une population de presque 8 000 habitants. La raison de cette population dense dans un territoire si reculé et si restreint est sa mine de charbon. Avant sa construction, Ikeshima était simplement une île agricole et piscicole.

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Arrivée à Ikeshima

Il y avait à l’origine un grand étang sur l’île, le Kagamigaike (Mirror Pond). Il est lié à la légende de l’impératrice Kamiko qui y aurait vu son reflet. L’île a ainsi été nommée “Ikeshima” ou “l’île étang” en référence à cet évènement. Pour autant, le développement des mines de charbon a plus tard mené à la destruction de l’étang pour y construire un port.

La Mine d’Ikeshima

Juste après la guerre, en 1952, le groupe Matsushima acquiert les terrains riches en charbon pour le développement d’une mine sous-marine. La mine démarre ses activités en 1959 alors que l’industrie traversait une période de déclin face à la révolution énergétique. Ikeshima a su se développer rapidement pour inverser cette tendance.

Dans les années 1990, la superficie de la mine atteignait 35 000 hectares avec une longueur totale de plus de 90 km. Pour faciliter le déplacement des ouvriers, l’entreprise met au point des voies rapides avec un train de trois wagons qui peut transporter jusqu’à 27 passagers. À son apogée dans les années 1980, plus de 1,5 million de tonnes de charbon étaient extraites.

Les Résidences des Mineurs

Entre 1950 et 1970, la population passe de 350 personnes à plus de 7500. Comme sur l’île de Hashima (Gukanjima) proche, on construit des hôpitaux, des écoles, des immeubles d’habitations en béton armé. Les loyers de ces appartements étaient d’à peine 400 yens, et comprenaient des installations communes comme une buanderie ou des onsen.

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À la fin des années 1990, suite à une série d’accidents et une compétitivité des prix du charbon importé, les activités minières d’Ikeshima ralentissent. Malgré des politiques d’aide de la part du gouvernement, la mine ferme en 2001. Les 2500 employés qui y travaillaient encore sont tous licenciés et quittent l’île.

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La Clinique d’Ikeshima

La clinique d’Ikeshima – bien sûr interdite et difficile d’accès – est une véritable gemme dans le monde fabuleux des lieux abandonnés. En vérité, elle me fait plutôt penser à une centre d’expérimentation…

Le Village de Pêcheurs

En dehors de la ville principale se trouve également sur l’île un petit village de pêcheur. Celui-ci est complètement abandonné mais particulièrement graphique.

Une alternative géniale à Gunkanjima

Dix-huit ans après sa fermeture, la plupart des installations subsistent encore et le site semble utilisé comme centre de formation pour des ingénieurs des mines de charbon venus du Vietnam et d’Indonésie. Il est encore difficile de dire exactement ce qui est abandonné ou non, même si tout semble être en très mauvais état ! 😵‍💫

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Aujourd’hui il ne reste plus qu’une centaine d’habitants, la plupart des mineurs retraités qui entretiennent la mémoire des lieux… pour le plus grand plaisir des touristes ! 🥰

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Qui est Jordy Meow ?

Je suis Jordy Meow. Photographe le jour, développeur la nuit. Parfois le contraire.

Je vis au Japon et j’explore les lieux insolites, abandonnés, mais aussi les beaux paysages et petits villages.

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