Yamanouchi : Chihiro, Singes & Onsen

Yamanouchi : Chihiro, Singes & Onsen

Mon film favori de Ghibli, c’est Le Voyage de Chihiro. De nombreux ryokan (auberges japonaises) ont inspiré ce film mais le principal c’est Kanaguya. Il se trouve à proximité des fameux Singes de Jigokudani, dans la ville de Yamanouchi (Nagano) dans un dédale de rues et de onsen qui se rassemblent sous le nom de Shibu Onsen.

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Shibu Onsen

Kanaguya

C’est une très ancienne auberge japonaise, pour de vrai ! Cependant, à la fin des années 70, il fait très sombre à l’intérieur et c’est très vétuste. Les singes arrivent sans problème à s’immiscer à l’intérieur par les vieilles fenêtres en bois et représentent un véritable problème pour les clients. Kanaguya n’est pas une auberge confortable et elle est sur le point de fermer.

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Kanaguya Ryokan

À ce moment là, le fils de l’ancien propriétaire reprends l’auberge, la relooke, la retape, et l’ouvre à un prix abordable même pour les jeunes. Ensuite, c’est Chihiro qui traverse le pont pour s’y rendre… les touristes suivent, bien volontiers 🙂

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Kanaguya Ryokan

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Kanaguya Ryokan

Les anciens habitants de Yamanouchi gardent cependant un émouvant souvenir du Kanaguya d’origine.  Je ne l’ai bien-sûr pas connu (hey, j’suis pas un papy) mais je suis resté deux fois dans cette auberge.

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Kanaguya Ryokan

J’y ai séjourné pour la première fois en 2009 avec mes parents. Nous avions mal compris quels étaient les bains publics et les bains privés et nous nous sommes retrouvés à 4 (ma maman, mon papa, mon ex-copine et moi-même) dans un bain… public. Des Japonais sont arrivés tout nus et ma maman tout naturellement : Ils ont l’air surpris mais ils peuvent venir avec nous non ? C’était assez drôle ! C’était dans ce bain là, ci-dessous.

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Kanaguya Ryokan

Après un bon bain vous avez droit à un dîner typique de ryokan. Je trouve la nourriture plus jolie que délicieuse, mais c’est sain, et une expérience originale pour ceux qui n’y sont pas habitués.

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Kanaguya Ryokan

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Kanaguya Ryokan

Et après, retour aux bains. Cliquez sur le rotenburo (bain extérieur), vous n’y voyez pas quelque-chose de caché ? Une petite bête poilue, par exemple ? 🙂

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Kanaguya Ryokan

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Kanaguya Ryokan

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Kanaguya Ryokan

Retour à la chambre pour dormir ? Non ! Kanaguya est un véritable labyrinthe donc je vous conseille de boire pas mal de atsukan (saké chaud) pendant le repas, de vous rafraîchir à la bière après le dernier bain (ou dans le bain directement si c’est un privé) et ensuite vous apprécierez de vous perdre dans les recoins de la vieille bâtisse.

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Kanaguya Ryokan

Si vous avez encore du courage (bravo), sortez, et vous pouvez encore essayer les bains publics de Shibu Onsen et découvrir ses petites ruelles.

Shibu Onsen

Shibu Onsen fait partie de Yamanouchi et son histoire débute en 1303. Sa rue principale, pavée, est entourée de 25 ryokans et 9 bains publics (où vous pouvez vous rendre gratuitement si vous dormez dans un ryokan local).

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Shibu Onsen

Shibu Onsen était à son origine visité par des prêtres de Kyoto pour les propriétés curatives de son eau. Pendant la période Edo, ce sont les samurais du Clan Sanada qui les ont remplacés. Les samurais étaient de grands fanatiques de onsen, d’ailleurs je pense qu’ils en étaient les principaux clients.

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Shibu Onsen

Shibu Onsen est ensuite devenu très populaire après la Seconde Guerre Mondiale jusqu’aux années 70 où le coin est devenu un peu vieillot et délaissé. Cool 😉 Kanaguya, quelques autres ryokan et la proximité avec Jigokudani ont maintenant relancé la popularité de ce petit village.

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Shibu Onsen

Pour être honnête, il n’y a pas grand chose à faire ni d’endroits où manger… à part un izakaya très spécial. C’est Cyo-kun Izakaya, tenu par Toru-san. Il n’a pas de menu, la seule chose c’est nanka à 500Y (ce qui veut dire… “quelque-chose”). Vous pouvez boire des bières (ou autre chose) et tant que vous avez faim, demander nanka et il vous servira quelque-chose. Soyez préparés, il aime discuter, sa cuisine est simple, ce n’est ni fancy, ni romantique. Mais vous passerez un moment inoubliable 😉

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Shibu Onsen

Jigokudani

Besoin de vous présenter Jigokudani ? Non, je ne crois pas. C’est un lieu extrêmement touristique où les singes se réchauffent dans un onsen relativement petit.

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Jigokudani Monkey Park

Ne vous y méprenez-pas, ils sont là car ils sont bien nourris pour justement contribuer à l’économie locale 🙂 Mais c’est une visite sympathique et il est facile d’y prendre des photos originales.

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Jigokudani Monkey Park

Si vous aimez les singes, Issekinicho (l’éditeur de mon livre Nippon no Haikyo) a sorti justement un livre sur les singes du Japon et leurs comportements particuliers (comme par exemple, tenter de se reproduire en vain avec Bambi). Il est dispo chez Issekinicho ici : Saru. J’avais moi aussi déjà parlé de Nagano, d’onsen et de Jigokudani tout en dessins grâce à la patte de Sophie Dreamy, et avec justement la participation d’Issekinicho 🙂 C’est sur ce site, ici :

Je sais que vous êtes nombreux à avoir visité Jigokudani, qu’en avez-vous pensé ?

  • En voyant la photo de l’article passé sur twitter, je me suis dit que ça sentait fort Chihiro :p

    Les photos sont magnifique et donnent encore plus de charme à ce ryokan qui pourtant en à déjà sacrément !

    Tu as pu faire la tournée des bains de Shibu onsen ?

    Et Jigokudani, perso j’ai été assez déçu aussi. C’est vraiment petit, très mal desservi (les horaires de bus avec des creux de ouf :o), on met une plombe de marche dans un chemin forestier très galère (avec une poussette :D) et finalement, c’est ni plus ni moins qu’un très petit zoo.

    Par contre, je suis d’accord avec ta conclusion, que c’est sympa pour y faire des photos pas communes.
    Mais après… ?

    • J’avais fait la tournée des bains il y a longtemps avec mes parents et vite fait avec Issekinicho et Dreamy. Mais oui, sinon, Jigokudani c’est très overrated…

  • tetoy

    Quand même superbement rénovée la bâtisse ! Et tes photos l’embellissent d’avantage =)
    J’aime beaucoup le menu du resto XD

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Je suis Jordy Meow, un photographe français qui vit au Japon depuis près de 10 ans. J'aime découvrir des lieux authentiques, étranges, méconnus mais merveilleux. Je suis auteur de plusieurs livres et je prépare des guides sur le Japon en dehors des sentiers battus. Si vous souhaitez m'aider un peu pour que ce site évolue plus vite, rendez-vous sur mon Patreon et... suivez-moi :)

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