Okinawa : De Naha à Nago

Okinawa : De Naha à Nago

Comment passer autant de temps au Japon sans ne jamais fouler le sol des Îles Ryūkyū ? Quelle erreur ! Me revoilà donc reparti pour un road-trip de 2 semaines avec Anselme pour rattraper ça. Cette première partie se déroule sur l’île principale d’Okinawa.

Naha

Arrivée à Naha après 2 heures et demi d’avion de Tokyo. C’est très facile d’accès mais les tickets ne sont pourtant pas donnés ! Mais qu’est-ce que l’on ne ferait pas pour apprécier un Japon avec quelques degrés de plus ? Du moins… en Novembre 😉

Naha Red Light District

Naha Red Light District.

Les premières heures nous plongent très vite dans l’ambiance d’Okinawa : nous sommes bien au Japon, le sens du sens du service est le même, le language – à quelques mots près comme dans toute bonne préfecture japonaise – est similaire, tout est propre… seuls les Japonais eux-mêmes semblent transformés ! Plus relax, voir carrément baroudeurs sur leur propre domaine, ils parlent aussi un peu plus fort mais sont, il faut l’avouer, plus sympathiques et chaleureux. On se sent vraiment en vacances, à l’aise.

Naha Vending Machines

Vending Machines in Naha.

Les chaînes de restaurants qui habituellement sautent aux yeux à Tokyo ont l’air un tout petit peu moins présente ici, par contre on trouve des izakayas locaux partout. La bonne surprise de ce voyage c’est que la bouffe locale est excellente. Je m’y attendais, mais pas à ce point !

Les plats ont la même base que ceux que l’on trouve sur le continent, se présente aussi un peu de la même manière, mais les goûts sont totalement différents. Bien-sûr, le gōya (légume très amer que l’on retrouve partout) n’y est pas pour rien 🙂 Le plat représentatif de la gastronomie locale est le chanpurū (justement à base de gōya sauté avec de la viande et du tofu) et il est une bonne introduction à cette cuisine. Je pense néanmoins que c’est une erreur de donner de l’importance à ce plat qui est loin d’être aussi élaboré et excellent que tous les autres auxquels nous avons goûtés…

Tree House Restaurant Naha

Tree House Restaurant in Naha.

Ci-dessus, voici le Tree House Restaurant que l’on trouve en plein Naha, ou presque : ici. Le thème du restaurant perché dans l’arbre peut impressionner mais c’est malheureusement un peu cher, la nourriture n’est pas plus original ou meilleure qu’ailleurs, et le pire c’est que… ce n’est pas un vrai arbre. Zannen.

Ci-dessous, c’est une guest-house très sympa (Minshuku Agaihama), vraiment pas chère (2,000Y le lit / nuit) et avec un accueil parfait. Il n’est vraiment pas difficile de trouver des logements à Okinawa, mais si on me demande alors j’en ferai la liste 😉

Guest House Naha

Guest House in Naha.

Naha est une ville qui a beaucoup souffert pendant la Seconde Guerre Mondiale et elle fût détruite presque totalement. Ne vous attendez pas à trouver ici de vieux ryokan de l’ère Meiji ou Edo, des onsens antiques, des maisons de bois à perte de vue… non, ça reste très béton-bitume. Dommage car l’île possède une longue histoire derrière elle et on ressent toujours la force de ses origines chinoises, plus qu’ailleurs.

The Vending Machine and the Haikyo

The Vending Machine and the Haikyo.

Je considère Naha comme un hub d’accès à d’autres endroits qu’une véritable destination. Il y a bien-sûr des choses à y voir, mais la ville vaut-elle vraiment le déplacement ? Je vais être franc : pas forcément. Il y a trop de choses à voir dans les îles d’Okinawa et sur le reste de l’île principale pour rester trop longtemps à Naha. La vie y est agréable, certes, mais nous sommes de vrais baroudeurs hédonistes et nous nous devons d’aller explorer au delà des murailles urbaines. Je vais vous emmener visiter quelques endroits avec nous. Ci-dessous, la rue de Kokusai (shopping, restos, souvenirs, bars…).

Naha Night

Night in Naha.

Une autre différence se trouve dans les boissons. Les distributeurs vendent des canettes différentes, la bière de base est la bière Orion (n’allez pas commander une Asahi à Okinawa, même si elle est excellente), et le saké… et bien le saké… saoulez-vous plutôt à l’Awamori (le saké d’Okinawa, très fort) ou mieux… sa version avec de l’habu, de la vipère : l’Habushu !

Habushu in Naha

Habushu in Naha.

Après cette petite introduction sur Okinawa, partons dans un petit izakaya apprécier quelques sashimis… et que trouve t-on au milieu du plat ? Vous voyez ces sortes de petites bulles au fond à gauche ? C’est de l’Umibudo, une algue qui est délicieuse avec un peu de sauce soja. On a passé une super première soirée aux côtés de touristes Japonais du Kansai.

Sashimi in Naha

Sashimi in Naha.

Tsuboya District

Je ne m’attendais pas à ce que Naha soit particulièrement bucolique – ça reste la capitale des Îles Ryūkyū après tout – mais un peu plus idyllique, comme certains endroits que l’on trouve dans Tokyo et qui fleurent encore bon le passé. Heureusement, le District de Tsuboya est là pour ça. Définitivement mon coup de cœur.

Okinwacat Is Hot

Okinwacat is hot!

Tsuboya (tsubo = pot, ya = spécialiste dans la langue locale) est le lieu où fût centralisée toute la production de poterie des Îles Ryuku au 17ème siècle. En 1970, tout est relocalisé pour éviter que l’air de Naha ne soit pollué par les fours. Aujourd’hui, on n’y trouve plus que de magasins très réputés, des petits restaurants, et des habitations.

Naha Soba

Soba in Naha.

Je n’ai pas vraiment d’intérêt particulier pour la poterie, mais les magasins sont rafraîchissants, on y trouve plein d’objets très sympas (quoique très chers) et le summum de l’omiyage (du cadeau à ramener aux amis) ce sont ces gros shīsā dont on se sert pour décorer le toît des maisons.

Nous marchons tranquillement sur les pavés de calcaire et nous suivons les chemins qui se faufilent ça et là dans les hauteurs de Tsubaya. Il y a quelques ateliers à poterie où l’on peut faire ses propres créations, mais surtout il y a de jolis chats qui flirtent devant un restaurant à soba… très mignon ! Arrêt obligatoire.

This Cat Likes Soba

This Cat Likes Soba!

Ce sont des sobas locaux, plutôt fades à mon goût, mais l’ambiance est tellement agréable que l’on reste là sans vraiment voir le temps passer. Les chats, curieux, viennent nous voir, et tentent surtout de picorer dans nos plats. Je partage volontiers.

Pottery Shop in Naha

Pottery Shop in Naha.

Naha étant principalement construite d’horrible immeubles de bétons pour pouvoir résister aux typhons (vous le voyez celui du fond à droite ?), Tsuboya permet de respirer et de vivre l’experience “Okinawa” un peu mieux tout en restant à Naha. Nous sommes ravis d’y être passé !

Tsuboya District

Tsuboya District.

Vous l’avez compris, Tsubaya est ma recommendation si vous passez par Nara. Un coin fabuleux et même si c’est petit, on peut y passer des heures à rêvasser…

Shuri Castle

On marche ensuite vers le Château de Shuri, l’ancienne résidence royale du royaume de Ryuku.

Colorful Shisa

Colorful Shisa.

Situé sur une colline à 300 mètres au dessus du niveau de la mer, on peut y apprécier une vue sur la ville de Naha. On croirait presque reconnaître la ville d’Arcachon au loin 😉 Le panorama est magnifique avec sa belle muraille gondolée et ses beaux contrastes bleus-verts.

View from Shuri Castle

View from Shuri Castle.

Le Château de Shuri est flamboyant neuf, rouge à souhait (pardon : vermillion !), et les visiteurs se bousculent dans sa cour. Tout semble un peu surfait, et ce n’est pas bien étonnant : il a été complètement reconstruit en 1996. Son passé est difficile puisqu’il fût détruit pas moins de 5 fois, dont la dernière par les Américains lors de la Seconde Guerre Mondiale.

Shuri Castle

The Shuri Castle.

C’est aussi la plus grande structure de bois d’Okinawa et on peu s’y promener pieds nus à l’intérieur. Agréable, mais un peu rapide, trop de monde, et il manque quelque-chose d’original à l’atmosphère.

Quartier Général Souterrain de la Marine impériale

Il est impossible de parler de Naha et d’Okinawa sans mentionner la Guerre d’Okinawa, la dernière grande bataille de la Seconde Guerre Mondiale. Le Quartier Général Souterrain de la Marine Impériale est le théatre d’un évènement particulièrement glauque, violent, mais finalement représentatif d’un Japon qui a perdu tout espoir de gagner la guerre.

Japanese Navy Underground HQ

Japanese Navy Underground HQ

Ce souterrain c’est 450 mètres de tunnels creusés à la main en très peu de temps sous la pression de l’invasion américaine. À la fin de la guerre, alors que tout est perdu, le commandant de la Marine Impériale d’Okinawa s’y suicide avec 4,000 de ses hommes. On trouve des salles avec des éclats d’obus de grenades ou encore les creux laissés par des balles. Vraiment effrayant ce dernier mass-seppuku moderne.

Japanese Navy Underground Headquarters

Japanese Navy Underground Headquarters.

Voilà. Je vous propose de manger une pizza d’Okinawa, histoire de se changer les idées. On les retrouve un peu partout dans les izakayas, elles sont petites mais excellentes. Nous aurons l’occasion de déguster une autre pizza un peu plus bas.

Pizza in Okinawa

Pizza in Okinawa.

Vous voulez voir des ruines ? Ok.

Les Ruines de Nakagusuku

Construit au 15ème siècle, le Château de Nakagusuku est le mieux préservé d’Okinawa. La forteresse fût construite par le Seigneur Gosamaru pour se protéger du perfide Awamari, qui régnait à l’Est et tentait tout et n’importe quoi afin de s’approprier le trône.

Nakagusuku Castle Ruins

Nakagusuku Castle Ruins.

Respirez, vous êtes dans le Royaume de Ryūkyū !

Nakagusuku Castle Entrance

Nakagusuku Castle Entrance.

Le château se compose de 3 citadelles, la structure est dans un état incroyable après si longtemps. Comme quoi il n’y a pas besoin de mettre du ciment partout 😉

Nakagusuku Castle

Nakagusuku Castle.

Derrière le Château de Nakagusuku se cache le haikyo le plus populaire d’Okinawa : le squelette d’un hôtel titanesque ! Il devait être construit pour accueillir les visiteurs de l’Expo ’75 mais il ne fût jamais terminé. Il contraste très bien avec le château : ce sont deux ruines d’envergure qui épousent les mêmes collines mais dans un style totalement opposé.

Nakagusuku Haikyo

Nakagusuku Haikyo.

C’est le premier haikyo pour Anselme et il a vraiment adoré la visite. Je ne présenterai toutefois pas ce haikyo ici, mais vous le retrouverez bien-sûr sur haikyo.org (mon site 100% haikyo) bientôt. Partons maintenant vers Nago, plus au nord de l’île d’Okinawa.

La Plage Secrète de Nago

On se retrouve dans les environs de Nago, un peu plus près des plages, des resorts et du fameux aquarium. On trouve un logement très peu cher dont le propriétaire, très chaleureux, nous indique un endroit sur une carte. “Allez-y, c’est mon endroit secret !” nous dit-il. Il ne nous en faut pas plus, départ immédiat !

Nago Secret Beach

Nago’s Secret Beach.

Le lieu est définitivement très calme, il n’y a pas un chat, pas de parking, l’accès se fait par un petit chemin qui serpente entre les arbres. Mais on nous a dit de continuer et d’explorer au delà de la plage secrète…

Nago Secret Spot

Nago’s Secret Spot.

Ce sont nos premières aventures douloureuses dans les Terres Ryukyu. On imagine trop souvent Okinawa comme des plages paradisiaques de sable blanc mais la réalité est assez différente : les îles sont composées de roches sédimentaires (essentiellement du calcaire provenant des récifs coraliens) bien aiguisés qui font terriblement mal aux pieds !

D’une autre côté tout ce calcaire est utilisé à bon escient pour la construction des routes, des chateaux et des maisons, et il est responsable en grande partie de l’apparence d’Okinawa.

Aujourd’hui, bien-sûr le ciment est utilisé à la place car il est bien plus solide et facile à maintenir. Le calcaire s’ébruitait trop facilement et l’on y retrouvait souvent le dangereux serpent “le habu” (celui que l’on re trouve maintenant dans le saké) hantant les mûrs qui en était fait…

Okinawa Spiky Rocky Beach

Spiky Rocky Beaches.

Cet endroit est magnifique. C’est une splendide formation rocheuse comme l’on peut en trouver un peu partout sur les côtes d’Okinawa. Merci à notre hôte !

L’Aquarium de Churaumi

Cet aquarium assez récent (2002) est un véritable bonheur. 4 étages de poissons, des éclairages fous, tout est mis en scène très élégamment.

Okinawa Churaumi Aquarium

Churaumi Aquarium.

Je ne suis pas spécialement interressé par les aquariums en général (je préfère vraiment manger toutes ces choses là, baleines, dauphins et phoques inclus – paf :p), mais j’étais curieux de voir le “Kuroshio Sea” de mes propres yeux. C’est l’aquarium principal et il fait 22 mètres de longueur sur 8 mètres de hauteur. Le spectacle est de toute beauté et nous n’avons pas envie de partir…

Okinawa Aquarium

Okinawa Aquarium.

Sans commentaires…

Okinawa Aquarium Fish

Fish.

Croyez-moi, il est impensable de poser le pied sur l’île d’Okinawa sans aller visiter l’aquarium ! Et si vous aimez les aquariums et que vous êtes au Japon, ça vaut vraiment le coup de venir à Okinawa passer le week-end rien que pour son aquarium !

The Pizza in the Sky

Qui n’a jamais rêvé de manger une pizza dans les cieux ? Sans rire ! Nous y voilà, le marketing flamboyant de cette pizzéria située au sommet d’une montagne est difficile à contourner; et pas que nous, mais pour les nombreux étrangers et touristes Japonais qui se trouvent aussi ici, à faire la queue. L’endroit n’est vraiment pas évident à trouver mais ça n’a l’air de rebuter personne.

Shisa of the Pizza in the Sky

Shisa.

Après une heure d’attente (en basse saison !), nous sommes installés dehors. Tout le monde est assis en tailleur, il faut beau, une vue imprenable, l’ambiance est idéale.

Pizza Cafe Kajinhou

Pizza Cafe Kajinhou.

C’est la pizzeria la plus simple du monde : il n’y a qu’une seule pizza (petite ou grande, pour 1,000 ou 2,000Y) et une salade. La pizza c’est toujours salami, poivrons, ail. Il n’y a pas le choix. Sauf pour les boissons.

La pizza est très bonne, même si l’ambiance y fait probablement pour beaucoup. Plus qu’un restaurant, c’est réellement un spot touristique très sympa. Si vous voulez y aller faire un tour, c’est ici.

Jordy Meow & Anselme in Okinawa

Anselme + Jordy Meow = ❤

La visite de l’île principale d’Okinawa est intéressante, sans être un dépaysement total. La présence de Chinook dans le ciel au dessus de Naha est légèrement déprimante, et ça c’est quand vous n’avez pas un ballet de F15 ou de F22. Je ne suis pas fan du tout de cette présence américaine et de ce surplus de béton qui laissent tout les deux constamment un goût amer. Le royaume donne l’impression d’être coincée entre deux époques, et de ne pas être libre de respirer correctement. Pour l’instant ! Quand à nous, notre voyage dans les îles continue, et le meilleure reste encore à venir…

  • tetoy

    Bien sympa cet article. Apaisant même sans y être. 🙂

  • JB Doumenjou

    L’aquarium a l’air magnifique !! On parle souvent de la cuisine d’Okinawa pour ses bienfaits sur la santé. Avez-vous testé la version cure bien-être avec les plats aux nombreux mets hypocaloriques remplis de vitamines et minéraux ? :p

    • En fait nous ne sommes pas allé à Okinawa pour faire une cure, donc malheureusement je ne pourrais rien t’apprendre sur le sujet… par contre j’ai goûté à plein de trucs bien gras que je présenterai plus tard 😉

  • Mi-Pute Mikaël

    Petite question : quels sont tes réglages pour les photos de l’aquarium ? Réussir a capter les couleurs venant de l’aquarium sans que les visiteurs et poissons ne soient flouent , je n’y suis jamais arrivé.

    • En montant un poil les isos et avec une grande ouverture, pas de soucis normalement. Perso, c’est plus les reflets et autres pollutions visuelles qui me dérangent pour shooter dans les aquariums. >_<

    • Il faut compenser ton explosition (EV) d’environ -2 ou -3 dans de tels circonstances, avec un DSLR standard et tu devrais obtenir ce genre d’image directement (je parle des photos avec l’aquarium géant).

      Pour les poissons de près et ce genre de choses c’est plus tricky. Il vaut mieux avoir une lentille qui ouvre bien (f/2 ou mieux) et shooter en Shutter Priority Mode.

  • Belle découverte que celle des ruines de Nakagusuku : il me tarde de voir le haikyo !! Le quartier de Tsuboya a l’air effectivement assez sympa et je me demande comment j’ai fait pour ne pas y aller. Sûrement que le mot “poterie” m’a fait fuir ! ^^;

    • Le haikyo sera présenté sur l’autre site ^^ Mais je préfère le voir de dehors (comme la plupart des haikyo en fait). Tsuboya passe-y absolument la prochaine fois, c’est vraiment agréable 🙂

  • Sympa les vacances dis donc. Tes images donnent toujours envie de voyager c’est superbe. Mais qu’as tu fais de Miss Meow ? Tu pars en vadrouille sans elle ?

    • Tu es mignon, tu as fait une gaffe sans le savoir 😉 La Miss Meow c’est maintenant une amie… d’où le changement de logo et le fait qu’elle n’écrit plus (mais elle me corrige souvent).

      • Oups !!! J’avais bien vu le changement de logo mais pas sous cet angle. J’en suis désolé. Décidément 2013 est toujours une année bien pourrie pour les couples, une vraie boucherie. Bah en tout cas, que dire de plus que bon courage, continu de de faire réver ton fan club 😉

        • Pour toi ça en avait l’air, pour moi c’est différent, Jing et moi on est resté bons amis, même peut-être meilleurs, même si forcément on ne fait plus les mêmes activités. Ça se ressentira peut-être dans mes articles d’aileurs, on verra, mais le type de lieux risque de changer un tout petit peu 🙂

          • Je ne suis pas sure de bien comprendre le début de ta 1ere phrase mais bon… C’est très bien je trouve que vous ayez pu rester en bon terme ça facilite beaucoup les choses. Pour ce qui est du changement de lieux, je ne m’inquiète pas trop dans la mesure ou j’aime ta façon de voir les choses à travers ton appareil. Je resterai fan je pense 😉

          • Je voulais simplement dire que ma situation n’était pas dramatique du tout, c’est même le contraire 🙂 Au niveau des changements ça ne sera pas brutal de toute façon, c’est certain :p

  • meuh11

    Ooooh ! Ces articles sont une très bonne idée, ça nous donne vraiment un bon aperçu des villes et de ce qu’il y a à faire ! Merci merci 😀 !! Tsuboya à l’air d’être un endroit plutôt apaisant, et l’aquarium : WAOW *_* la premiere photo est superbe !! Euuh.. t’as vraiment déjà mangé du dauphin et du phoque ???? Allez je vais vite lire le prochain article ^_^

    • J’ai encore plein de choses à mettre sur Okinawa 🙂 Et ensuite j’y retournerai pour compléter, haha ! Mais qui me paye pour ce travail, hein ?!? :p Alors nonnnnnnnn, je n’ai jamais mangé du dauphin, par contre du phoque… et bien… au marché d’Arcachon, on peut parfois en acheter… et c’est hyper bon, mais vraiment vraiment hyper bon…

      • meuh11

        0_0 … Bibifoc… Après ce choc émotionnel je me suis justement demandée si tu vivais de tes photos ou est ce simplement une passion??

        • Simplement une passion, et j’aime bien partager tout ce que je fais. Honnêtement, je pense de plus en plus à faire un truc avec, pas de la photo directement mais de toute cette promotion que je fais des régions, des lieux, etc…

  • pengnot

    Super photo et articles, tres interessant pour notre futur voyage à okinawa.
    petit renseignement faut il louer une voiture ou peut on tout faire en transport en commun

    • Je n’en ai aucune idée mais au prix de la voiture de location, il ne vaut mieux pas s’en priver 🙂

  • HELENE

    MERCI BEAUCOUP !

  • serre

    merci

  • serre

    Bonjour , je voudrais faire un petit periple de 1 mois et demi sur l’ile , celon vous , je dois prendre un vol sec pour la chine , ou Bangkok , puis Okinawa , ou Tokyo , Okinawa cette dernière solution me semble assez chère. Quand pensez vous ?, pour le reste je suis ravis de toutes vos informations . Je suis céramiste de métier , je cherche avant tous des céramistes pour faire des échanges techniques ,et plastique. J’attends une réponse de votre part , et encore un grand merci pour vos infos. Cordialement .

    mr serre
    0610751020

  • Anne-Claire LIEGEOIS

    Bonjour ! Super article 🙂 J’aimerais aller à Okinawa dans 1 ou 2 mois pour quelques jours. Est-ce que vous sauriez me donner le nom / ou l’adresse de ce cher monsieur qui vous a parlé de la plage secrète de Nago ? Merci !!

  • Kemi

    Merci pour cette bouffée de bien être transparant au travers de ton récit et de tes photos. Je suis à Okinawa depuis quelques semaines et reste encore sur ma faim mais je retrouve un peu de motivation à donner une nouvelle chance à ces îles. Je repars en vadrouille de suite !

    • De rien 🙂 Tu y vis ? Tu n’as pas encore trouvé ton bonheur sur ces îles ?

      • Kemi

        Non je suis en visite, en wwoofing pour être plus exacte. A vrai dire je pars demain pour Wakayama mais je n’exclus pas de revenir un jour dans les îles Ryukyu. Au fait merci, j’ai consulté d’autres pages de ton site et j’ai réalisé que c’était de toi que j’avais déjà lu de nombreux articles sur le haikyo et en lisant celui sur Hashima j’ai appris ce qu’était un Geocache, du coup j’y ai joué toute l’après-midi dans Naha, hahaha ! J’adore !

  • Capucine

    Bonjour et merci pour cet article qui donne envie de se perdre quelques temps sur cette île !
    Je suis au Japon depuis près de deux mois, je pensais finir mon périple sur l’île de Yakushima mais finalement je me demande si je ne prélasserais pas un peu sur les palges d’Okinawa… Malgré tout, mon copain et moi n’aimons pas vraiment nous faire dorer la pilule trop longtemps, sais-tu si Okinawa propose des chemins de randonnées faciles ? Je voulais également te demander si tu pouvais partager tes bonnes adresses notamment pour le logement…!
    Merci encore pour ce partage d’expérience.

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Je suis Jordy Meow, un photographe français qui vit au Japon depuis près de 10 ans. J'aime découvrir des lieux authentiques, étranges, méconnus mais merveilleux. Je suis auteur de plusieurs livres et je prépare des guides sur le Japon en dehors des sentiers battus. Si vous souhaitez m'aider un peu pour que ce site évolue plus vite, rendez-vous sur mon Patreon et... suivez-moi :)

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